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BENVENUTI A OKINAWA

Ci sono diverse teorie sull’origine del popolo Minatogawa che si ritiene abbia vissuto ad Okinawa 22.000 anni fa, una di queste suggerisce che sia la Cina la loro origine, altre ipotizzano che la loro origine sia l’Indonesia, l’Australia e altre regioni. La vita era incentrata sulla caccia, la raccolta e la pesca durante la cosiddetta era di Shell Mound, che durò fino al X secolo circa. Durante l’era Gusuku tra il XII e il XV secolo, il popolo viveva sopratutto di agricoltura, e i siti storici indicano che la popolazione è cresciuta rapidamente durante questa era. Più avanti nell’era Gusuku, il conflitto iniziò a scoppiare tra i capi regionali nel XIII secolo e alla fine si formarono le tre sfere di influenza politica, Hokuzan, Chuzan e Nanzan. Tutte e tre le regioni commerciarono con la dinastia Ming cinese e abbracciarono la ricca cultura proveniente dal continente. Le tre regioni furono unificate nel 1429 da Sho Hashi e divennero il Regno Ryukyu, il primo regime unificato ad essere stabilito in Ryukyu. Il regno di Ryukyu conduceva attivamente scambi commerciali con il Giappone e la Cina, così come Luzon (ora Filippine), Siam (ora Thailandia) nel sud-est asiatico e altri paesi vicini, ed era anche noto agli europei come Lequios o Goresu. Nel tentativo di intrattenere gli inviati dell’imperatore cinese che venivano inviati ogni volta che un nuovo re di Ryukyu saliva al trono, la cultura unica del Regno di Ryukyu, comprese le arti dello spettacolo, i mestieri e il cibo, divenne sempre più raffinata. Tuttavia, il 1591 vide l’invasione del Satsuma (ora Prefettura di Kagoshima) dall’isola meridionale del Giappone di Kyushu, e il regno di Ryukyu fu posto sotto il controllo di Satsuma nel 1606. Pur rispettando il rituale di sussunzione obbligatorio di visitare la capitale dello shogunato Tokugawa di Edo, anche il regno di Ryukyu ha continuato il suo commercio tributario con la Cina. Nel 1875 durante la transizione dell’era Meiji del Giappone per diventare un paese moderno, il regno di Ryukyu fu abolito. Questo fu presto seguito dagli ordini di interrompere il rapporto tributario con la dinastia Qing e di conformarsi al sistema politico del Giappone. Questo ha annunciato l’inizio della Prefettura di Okinawa. Dopo l’istituzione della Prefettura di Okinawa nel 1879, il governo centrale giapponese nominò Naoyoshi Nabeshima come primo governatore. Okinawa subì un ammodernamento durante quel periodo, ma durante la seconda guerra mondiale si svolse una feroce battaglia terrestre che coinvolse la popolazione generale, causando gravi danni sia in termini di vite umane che culturali. Nel 1945, alla fine della seconda guerra mondiale, Okinawa fu posta sotto il dominio americano e fino a quando non fu restituita al Giappone il 15 maggio 1972, passò attraverso una storia diversa da quella della terraferma giapponese, subendo una forte influenza da parte del Stati Uniti. Da allora, il vertice G8 (vertice G8 Kyushu-Okinawa) del 2000 e altri eventi internazionali si sono svolti, i siti di Gusuku e le proprietà correlate del regno di Ryukyu sono stati registrati come siti del patrimonio culturale mondiale dall’UNESCO nel 2000, e oggi Okinawa è altamente considerata dai visitatori nazionali e internazionali come una delle principali destinazioni turistiche in Giappone. Le isole Okinawa ( 沖縄諸島 Okinawa Shotō ) formano il gruppo principale dell’arcipelago giapponese delle Ryūkyū (1485 km²) e comprendono l’omonima isola e altre minori. Fanno parte della prefettura di Okinawa, estesa su 2 265 km² con 1 345 000 abitanti nel 2003, il cui capoluogo è Naha. L’isola è una cosiddetta zona blu. Tra i mesi di marzo e giugno del 1945, le isole furono teatro della sanguinosa battaglia di Okinawa, tra le forze statunitensi e quelle giapponesi durante la seconda guerra mondiale. Da Okinawa proviene la famosa arte marziale del karate, creatosi in seguito alla fusione delle arti marziali cinesi con l’Okinawa-te (all’epoca suddiviso in Naha-te, Shuri-te e Tomari-te).

 

LA PREFETTURA

La Prefettura di Okinawa è l’unica prefettura in Giappone all’interno di una regione subtropicale, benedetta da un clima mite tutto l’anno. Consiste di 160 isole sparse in una vasta area che si estende per circa 1.000 km da est a ovest e per circa 400 km da nord a sud sul mare. Le isole Ryukyu erano collegate alla Cina continentale e all’arcipelago giapponese in tempi antichi e, di conseguenza, una varietà di creature migrò a Okinawa. Nel corso del tempo, Okinawa fu ripetutamente tagliata fuori dall’area continentale, affondò di tanto in tanto sott’acqua e alla fine divenne una serie di isole che si estendevano da nord a sud. Il vasto mare blu è un tesoro di creature viventi, inclusi pesci tropicali colorati e barriere coralline. Inoltre, le foreste che rimangono nella parte settentrionale dell’isola principale di Okinawa e le isole remote ospitano flora, fauna,e insetti rari sia in Giappone che all’estero. Questo è il motivo per cui Okinawa è chiamata “Galapagos d’Oriente”.

 

CLIMA

Il clima di Okinawa è subtropicale con temperature che anche d’inverno difficilmente scendono sotto i 16 gradi. Ma se hai intenzione di goderti il mare di Okinawa, il periodo migliore è l’estate che va da maggio a inizio ottobre. Tieni però presente che nei periodi da inizio maggio a metà giugno è stagione delle piogge (circa un mese prima rispetto al resto del Giappone) anche se questo non significa che piova tutti i giorni o per tutto il giorno. Da giugno a ottobre è stagione dei tifoni, con agosto e settembre i mesi con maggiore probabilità di incontrarne uno.
Circa sette o otto tifoni all’anno passano intorno Okinawa e a parte quei giorni il tempo in questa stagione tende a essere sempre bello, con caldo forte e umido soprattutto a luglio e agosto. Dopo ottobre le temperature, inclusa la temperatura dell’acqua, cominciano a scendere pur restando a Okinawa un meteo mite e gradevole, ideale per altri tipi di attività come escursioni naturalistiche (ad esempio l’osservazione delle balene da gennaio a marzo) o culturali come l’esplorazione dei castelli sull’isola principale di Okinawa. O per visitare le tante altre attrazioni come l’Okinawa Churaumi Aquarium o il Peace Memorial Park dedicato alla battaglia di Okinawa. Queste sono le temperature medie di Naha, altre isole di Okinawa più a Sud come Miyakojima o Ishigaki possono avere una differenza di 1 o 2 gradi in più in certi periodi dell’anno.

Per consultare il meteo www.jma.go.jp/

 

LE ABITAZIONI

Si può dire che le case tradizionali di Okinawa, che sono state abitazioni comuni da molto tempo, sono state costruite tenendo in considerazione la “convivenza con la natura” e “l’armonia tra spazi interni ed esterni”. In generale, le case tradizionali di Okinawa sono circondate da muri di pietra fatti di corallo e pietra calcarea, che servono a resistere ai tifoni. Le case presentano anche tegole rosse che sono state fissate saldamente con intonaco per impedire loro di volare via durante i tifoni. Non ci sono porte sui cancelli che conducono alle case; invece, all’interno viene costruito un tipo di tramezzo noto come hinpun, passato il cancello utilizzando pietra calcarea. Questo non solo fornisce ombra e aiuta a proteggere dai forti venti che si verificano durante i tifoni, ma crea anche una linea di confine visiva tra l’esterno (la comunità) e l’interno (la casa).Una delle caratteristiche delle case di Okinawa è l’ampio spazio che si espande entrando nei locali, osservato camminando intorno all’hinpun. L’edificio principale (ufuya) in sé non ha un ingresso, ma piuttosto una sorta di corridoio esterno che viene generalmente utilizzato per entrare e uscire. Poiché il corridoio si affaccia su quelle che sono considerate le stanze principali, sia i proprietari della casa che i loro ospiti possono accedere a ciascuna stanza della casa dal cortile (naa). Ci sono anche gronde conosciute come amahaji, che pendono verso l’esterno oltre i bordi dell’edificio principale. Impediscono alla luce solare diretta e alla pioggia, abbastanza comune del clima subtropicale, di entrare direttamente in casa, e sono utili per ripararsi dalle intemperie. Si può concludere che le caratteristiche e il fascino della tradizionale casa di Okinawa risiedono nella sua architettura, progettata per coesistere con la natura aspra, così come la sua circolazione tranquilla e gli spazi abitativi che rimuovono il senso di confini o partizioni.